Democracia en crisis

Democracia en crisis

Nota: Las entradas del blog estan escritas originalmente en inglés. Las traduzco al catalán y al castellano con Google Translate y luego las edito para que coincidan el significado del tema en cuestión (¡y mientras tanto siempre aprendo algo nuevo!). Para una escritura simple y directa, es sorprendentemente eficaz. Pero es posible que en algunas partes mi estilo de escritura (en inglés) no se traduzca bien al catalán o al castellano, los cuales hablo y escribo a diario, pero no soy hablante nativo. Así que en caso de duda, consulte el inglés original.

Como canadiense, siempre he sentido una conexión cercana con los Estados Unidos, siendo nuestros vecinos del sur, amigos y aliados, el socio comercial más grande y más antiguo, y con quien compartimos parte de nuestra historia. Mientras que los Estados Unidos se forjaron en la revolución, Canadá evolucionó a base de paciente diplomacia. A pesar de nuestras diferencias, amamos a los estadounidenses y admiramos su ferviente defensa de la democracia liberal.

Por lo tanto, me duele el corazón cuando veo las noticias sobre este ataque al Capitolio. Tenía esa sensación que podría tener cuando escuche la noticia de la destrucción de un antiguo monumento, como los talibanes que destruyen estatuas budistas en Afganistán. Es un diferente tipo de tristeza, no por la pérdida de vidas individuales, sino por el intento de borrar o usurpar las instituciones establecidas en las que se basa la civilización. Los alborotadores invadieron y atacaron físicamente la casa de la democracia representativa estadounidense, saqueando, alborotando, robando y matando. La democracia es una bestia amorfa y difícil de manejar; lo que Winston Churchill llamó, «… la peor forma de gobierno, exceptuando todas las demás». A pesar de sus defectos, la democracia funcionaba (en cierto modo). Pero entonces algo sucedió.

Durante los últimos 5 años, Donald Trump, y ahora, el creciente cáncer que es el trumpismo (fascista blanco, racista, populista, aislacionista, excepcionalismo estadounidense) ha causado un daño permanente a la democracia en todo el mundo, aunque solo sea a través de la normalización y el establecimiento de precedentes. Así como el Brexit no es solo un problema británico / europeo, no podemos considerarlo como un problema estadounidense. Consideremos brevemente algunas de las causas del trasfondo social que han dado lugar al trumpismo, y a este ataque de manera más directa, y luego qué podríamos hacer para solucionarlo.

Alguien como Trump no habría podido llegar al poder de no ser por el culto a la celebridad y la fama en los Estados Unidos, en su entorno de métricas de éxito motivadas por las ganancias. Decir que Donald Trump ha sido tremendamente incompetente como jefe de estado de una superpotencia mundial es decirlo todo y nada a la vez. Trump no es más que un tonto narcisista e insensato que mintió a lo largo de la vida, ladrando cada vez más fuerte cada dia. Pero también ha sido un espejo de la propia América. Se puede escribir mucho sobre esto, y llegados a este punto, después de seguir la geopolítica como un interés académico personal mio durante unos 20 años, probablemente lo haré. Así que te pido que visites nuevamente el blog. Pero basta decir que Trump tuvo pocas otras motivaciones estos últimos años que ser el elefante más obvio en la habitación, el proverbial toro en una tienda de porcelana. No le importaba nada más que ser el centro de atención, indiferente a si esa atención era encomiable o no. Esto quizás se resume mejor en ese momento hace unos años cuando empujó físicamente al primer ministro montenegrino, Duško Marković, inflando su pecho en esa risible demostración de destreza de macho alfa.

Otra causa fundamental del auge del trumpismo es la extraña afinidad que algunas personas tienen con las teorías de la conspiración (los terratenientes, los defensores del engaño lunar, el 5G le da a Covid, etc.) como explicación de su ignorancia. Esa ignorancia, que es bien conocida por estar muy extendida en los Estados Unidos en relación con otras democracias occidentales, está vinculada a un sistema educativo pobremente financiado con fondos públicos que es en sí mismo un producto del sistema educativo del «modelo de fábrica» que es paralelo a los horarios laborales después de la revolución industrial. Una cosa que nos han mostrado los bloqueos globales es que la institución de educación necesita ser reformada sustancialmente a la luz de la tecnología digital moderna. Sé que esto es una simplificación excesiva, pero mira este video de Joe Scott para obtener más detalles (hay subtítulos en inglés generados automáticamente):

La razón y el pensamiento crítico no se enseñan de manera adecuada o explícita en la mayoría de las democracias occidentales, por no hablar de otros países. Esto lleva a creer, por ejemplo, que la opinión de una persona es tan válida como la de otra. Simplemente elija su teoría de conspiración favorita. La experiencia científica se presenta cada vez más como elitismo: el sabelotodo que se cree más ilustrado que el resto. La gente ha llegado a equiparar una “verdad personal” sentida, como una creencia religiosa, con la verdad objetiva, falseable y basada en la evidencia que busca la ciencia. Mientras tanto, hemos llegado a un punto en nuestra civilización en el que simultáneamente tenemos acceso a prácticamente todo el conocimiento del mundo, sin tener la capacidad de atención para perseguir todos sus matices y nunca estar satisfechos con la incertidumbre que la evidencia (o la falta de ella) trae.

Luego, está el lío candente que son las redes sociales. Hay dos razones principales por las que he estado relativamente tranquilo en las redes durante los últimos 5 o 6 años. Ser padre probablemente ha sido lo más importante, pero el otro son las graves deficiencias de las redes sociales. En mi opinión, nadie ha encapsulado este problema tan bien como Tristan Harris, a quien puedes ver a continuación, llamándolo una carrera hacia el fondo del tallo cerebral; y recomiendo mucho el documental “El dilema social» disponible en Netflix. Estamos participando en un experimento de control de pensamiento estocástico. En breve, mira su «TED Talk» (hay subtítulos en varios idiomas).

Cuando me conecté a Internet por primera vez en 1991, estaba poblado por un pequeño grupo de científicos, principalmente tecnológicos, como yo, que conocían una computadora de líneas de comandos. La World Wide Web tenía una interfaz basada en texto con hipervínculos resaltados que uno encontraría al recorrerlos usando la tecla Tab. Al principio, la publicidad tardó en invadir la libertad de Internet, aunque recuerdo que pensé que no tardaría mucho. Pero en los últimos 10 años más o menos, las plataformas móviles basadas en aplicaciones y las redes sociales se han vuelto dominadas por las ganancias, donde empresas como Facebook, Google, Apple, Amazon y el resto están en deuda con sus accionistas y, por lo tanto, deben sesgar sus algoritmos para maximizar su resultado final.

El modelo basado en anuncios, naturalmente, da lugar a una «economía de la atención», en la que las aplicaciones de redes sociales se benefician de fomentar y promover la interacción y la actividad, lo que lleva a conversaciones más breves y menos matizadas, a diferencia de las conversaciones de formato largo, que se ven, por ejemplo, en los podcasts y blogs. Esto significa que la voz más fuerte en la sala digital generalmente recibe la mayor atención, y que, incluso cuando se promueven sus ideas incorrectas (o simplemente tontas), en realidad no se las cuestiona, y las refutaciones se pierden en el ruido.

Trump ha pasado los últimos 5 años viviendo y prosperando en ese panorama de las redes sociales, pudiendo así promover ideas tóxicas que llevan a las personas, aisladas en sus burbujas de información, a creer que las elecciones estadounidenses le fueron robadas a él, víctima de un vasta, absolutamente inverosímil conspiración de algún “Estado profundo” bien coordinado que está decidido a controlar la libertad individual. Esa burbuja de información justifica en sus mentes acciones como ésta, para intentar revertir los resultados de una de las democracias más apreciadas del mundo.

Todo esto debe verse en el contexto de su legado histórico de racismo sistémico, creciente desigualdad económica y escalada de polarización ideológica donde el diálogo político se ha estancado efectivamente.Aunque ninguna democracia es perfectamente justa, a pesar de todos los elogios que Estados Unidos acumula como modelo, su proceso electoral necesita una reforma seria.

Las clases dominantes de todo el mundo siempre han buscado controlar a las masas. Pero puedo pensar en algunos pasos iniciales obvios para hacerlo más participativo. 1) detener o reducir el «Gerrymandering» (el hábito de redistribuir geográficamente las zonas de votación en beneficio de uno), 2) la selección de candidatos primarios (es decir, solo los votantes demócratas o republicanos más motivados políticamente y con más derechos políticos participan en este complicado proceso). Ver video de satírico John Oliver (hay subtítulos en inglés generados automáticamente):

3) exigir que el Colegio Electoral alinee su voto con el voto popular de un estado individual, 4) introducir y promover el tercer y cuarto partidos políticos oficiales para forzar coaliciones comprometidas, como en Europa  5) hacer que los senadores sean más representativos de la población (California y Alaska ambos tienen dos senadores, pero con poblaciones muy diferentes), 6) hacer que la votación sea más fácil y autenticable (si puede pagar sus impuestos, etc., en línea, ¿por qué no sería posible hacerlo en un mundo de teléfonos móviles, la votación?). ¿Cui Bono? ¿Quién se beneficia de esto? Si no son las clases dominantes, entonces no aguantaría la respiración por reformas como esa en el corto plazo. Hasta donde yo sé, ningún líder estadounidense prominente con alguna influencia ha pedido ni hecho campaña a favor de tales reformas. Pero, para que conste, lo publico.

Pero hay esperanza. En medio de todo el caos, Joe Biden y Kamala Harris han sido certificados oficialmente como presidente y vicepresidenta electos. Además, el 6 de enero se confirmó que el Partido Demócrata pronto controlará tanto la Cámara de Representantes como el Senado. Esto significa que pueden avanzar a toda máquina con reformas muy necesarias, como volver a entrar en el Acuerdo Climático de París.

Pero, de nuevo, el pesimismo está justificado. Seamos realistas. En el actual status quo, es muy poco probable que Estados Unidos se vuelva más unido. Biden ahora se ve obligado a responder de alguna manera a estos ataques. Tendrá que reinar en esos grupos supremacistas blancos, personas que han estado conspirando y llevando a cabo nuestros ataques similares, aunque menores, durante años, envalentonados por campañas contra el medio ambiente:

https://www.theguardian.com/environment/2021/jan/09/us-capitol-attackers-violence-rural-west

Por lo tanto, probablemente se harán esfuerzos para reforzar la seguridad, la vigilancia, etc., y para restringir algunos derechos, si no en el papel, en la práctica, pero esto, por supuesto, solo demostrará a todos aquellos que están tan comprometidos, que el “Estado profundo” es controlarlos. La seguridad y la vigilancia casi siempre restringen algunas libertades por su propia naturaleza. Cada día somos más orwellianos. Sin embargo, en un mundo en el que es una práctica aceptable ofrecer información diariamente en línea, a través del GPS, los sensores, etc. de su teléfono, tal vez sea una compensación razonable hasta cierto punto, para proteger instituciones importantes.

Esperemos que comiencen a reparar el daño de inmediato, y así se pueda mitigar el contagio de Trumpism. Para hacer eso, EE. UU. y el resto del mundo democrático, para el caso, deben abordar seriamente algunos de los puntos que he planteado anteriormente: el culto a la celebridad, la reforma educativa / promoción del pensamiento crítico, la economía de la atención de las redes sociales. Entonces, todos debemos dar un paso atrás y mirarnos a nosotros mismos y cómo nos comportamos unos con otros en este planeta antes de arruinarlo para las generaciones futuras.

A pesar de toda la consternación en este primer blog, a nivel personal estoy feliz de volver a escribir. Planeo escribir con bastante frecuencia, y definitivamente no escribiré sólo sobre política, pero espero que encuentres el tiempo en esta economía de la atención para dedicar un poco de tiempo aquí. Había planeado que este primer blog trataría del Sars-Cov-2 / Covid. Lo estoy preparando, y espero que vuelvas aquí de vez en cuando para conocer un poco más de matices. Si has llegado hasta aquí, te lo agradezco sinceramente y espero que vuelvas a visitarme.