Democràcia en crisi

Democràcia en crisi

Nota: Les entrades d’aquest blog estan escrites originalment en anglès. Després les tradueixo al català i al castellà amb el Traductor de Google, i després les edito perquè coincideixin amb el significat del tema en qüestió (i de passada sempre aprenc alguna cosa!). Per a una escriptura senzilla i directa, és sorprenentment eficaç. Però és possible que en algunes parts el meu estil d’escriptura (en anglès) no es tradueixi bé al català o al castellà, els quals parlo i escric diàriament, però no en sóc nadiu. Per tant, si teniu dubtes, consulteu l’anglès original.

Com a canadenc, sempre he sentit una estreta connexió amb els Estats Units, el nostre veí del sud, amic i aliat, el soci comercial més antic i amb qui compartim part de la nostra història. Mentre que Amèrica es va forjar en la revolució, el Canadà va evolucionar a base de diplomàcia pacient. Malgrat les nostres diferències, estimem els estatunidencs i ens traiem el barret davant la seva fervent defensa de la democràcia liberal.

Per tant, he vist les notícies d’aquest atac al Capitoli amb el cor trencat. Vaig tenir la sensació que podria tenir quan se senten notícies sobre la destrucció d’un antic monument, com els talibans que destrueixen estàtues budistes a l’Afganistan. És un tipus de tristesa diferent, no per la pèrdua de vides individuals, sinó per l’intent d’esborrar o usurpar institucions establertes en què es basa la civilització. Els disturbis van envair físicament i van atacar la casa de la democràcia representativa estatunidenca, saquejant, robant i matant. La democràcia és una bèstia amorfa i pesada; el que Winston Churchill va anomenar “… la pitjor forma de govern, exceptuant totes les altres”. Malgrat els seus defectes, la democràcia funcionava (en certa manera). Però aleshores va passar una cosa.

Durant els darrers cinc anys, Donald Trump, i ara, el creixent càncer que representa el Trumpisme (feixisme blanc, racista, populista, aïllacionista, excepcionalisme americà) ha causat un dany permanent a la democràcia a tot el món, encara que només sigui mitjançant la normalització i la creació de precedents. De la mateixa manera que el Brexit no és només un problema britànic / europeu, no ho podem considerar només com un problema americà. Considerem breument algunes de les causes de fons de la societat que han donat lloc al Trumpisme i a aquest atac amb més precisió, i després què podem fer per solucionar-ho.

Algú com Trump no hauria pogut arribar al poder si no fos pel culte a les celebritats i la fama als Estats Units, en el seu entorn de mètriques d’èxit motivades per obtenir beneficis. Dir que Donald Trump ha estat enormement incompetent com a cap d’estat d’una superpotència mundial és dir-ho tot i res. Trump no és res més que un narcisista i incuriós que es va obrir camí a la vida, bordant cada cop més fort cada dia. Però també ha estat un mirall per als mateixos Estats Units. Es pot escriure molt sobre això i, en aquest moment, després de seguir la geopolítica com a interès acadèmic personal durant uns 20 anys, probablement ho faré. Així que et demano que visitis el blog novament. Però, n’hi ha prou amb dir que Trump va tenir poques altres motivacions aquests darrers anys que ser l’elefant més evident de la sala, el toro proverbial d’una botiga de porcellana. No li importava res més que ser el centre d’atenció, indiferent a si aquella atenció era lloable o no. Això és potser el millor encapsulat per aquell moment fa uns anys, quan va empènyer físicament el primer ministre montenegrí, Duško Marković, bufant el pit en aquella demostració creixent de destresa alfa-masculina.

Una altra causa fonamental de l’auge del Trumpisme és l’estranya afinitat que algunes persones tenen amb les teories de la conspiració (planetes terrestres, defensors d’enganys lunars, 5G dóna Covid, etc.) com a explicació del seu desconeixement. Aquest desconeixement, que se sap que és àmpliament difós als Estats Units en relació amb altres democràcies occidentals, està lligat a un sistema educatiu poc finançat públicament que és un producte del sistema educatiu “model de fàbrica” que té un paral.lel en els horaris laborals de la revolució industrial. Una cosa que ens han demostrat els bloquejos mundials és que cal reformar substancialment la institució educativa a la llum de la tecnologia digital moderna. Sé que es tracta d’una simplificació excessiva, però fes un cop d’ull a aquest vídeo de Joe Scott per obtenir una mica més de detalls (hi ha subtítols generats automàticament en anglès):

La raó i el pensament crític no s’ensenyen adequadament o explícitament a la majoria de democràcies occidentals, per no dir res d’altres països. Això condueix a la creença, per exemple, que l’opinió d’una persona és tan vàlida com la d’una altra persona. Només cal que escolliu la teoria de la conspiració preferida. L’expertesa científica es presenta cada cop més com un elitisme, coneixements frikis que creuen que són més il·lustrats que la resta. Les persones han arribat a equiparar una “veritat personal” sentida, com ara una creença religiosa, amb la veritat objectiva basada en evidències i falsificable que busca la ciència. Mentrestant, hem arribat a un punt de la nostra civilització que simultàniament tenim accés a pràcticament tot el coneixement del món, tot i que no tenim la capacitat d’atenció per perseguir tots els seus matisos i mai ens sentim satisfets de la incertesa que aporten les proves (o la manca d’elles).

Després, hi ha el desastre que són les xarxes socials. Hi ha dues raons principals per les quals he estat relativament tranquil a les xarxes durant els darrers 5 o 6 anys. Ser pare ha estat probablement el més important, però l’altre són les greus insuficiències de les xarxes socials. Al meu entendre, ningú no ha encapsulat aquest problema tan bé com Tristan Harris, que podeu veure a continuació, anomenant-lo una carrera fins al fons de la tija cerebral; i recomano el documental “El dilema social” disponible a Netflix”. Estem participant en un experiment de control de pensament estocàstic (hi ha subtítols en diversos idiomes).

Quan vaig començar a navegar per Internet per primera vegada el 1991, estava poblat per un petit grup de tipus científics principalment tecnològics com jo, que coneixien el seu camí al voltant d’un ordinador mitjançant línies de comandes. La World Wide Web tenia una interfície basada en text amb hipervincles ressaltats que es podrien trobar recorrent-los mitjançant la tecla Tab. Al principi, la publicitat tardava a introduir la llibertat d’Internet, tot i que recordo haver pensat que no trigaria gaire. Però en els darrers deu anys més o menys, les plataformes mòbils i les xarxes socials basades en aplicacions han estat dominades pel benefici, on empreses com Facebook, Google, Apple, Amazon i la resta estan obligades als seus accionistes i, per tant, han d’esbiaixar els seus algorismes per maximitzar els seus beneficis.

Per tant, el model basat en anuncis dóna lloc, naturalment, a una “economia d’atenció”, en què les aplicacions de xarxes socials es beneficien d’encoratjar i promoure la interacció i l’activitat, donant lloc a converses més curtes i menys matisades, a diferència de les converses de llarga durada, vistos per exemple en els podcasts i blocs. Això significa que la veu més forta de la sala digital sol cridar l’atenció i que, fins i tot quan es promouen les seves idees equivocades (o simplement estúpides), efectivament no es posen en dubte i les rèpliques es perden enmig en el soroll.

Trump ha passat els darrers cinc anys vivint i prosperant en aquest panorama de les xarxes socials, sent així capaç de promoure idees tòxiques que condueixen a la gent, aïllada en les seves bombolles d’informació, creient que li van robar les eleccions als Estats Units, víctima d’un una conspiració vasta i absolutament inversemblant d’algun “Estat profund” ben coordinat que està decidit a controlar la llibertat individual. Aquesta bombolla d’informació justifica en la seva ment accions com aquesta, per intentar tombar els resultats d’una de les democràcies més apreciades del món.

Tot plegat s’hauria de veure en el context del seu llegat històric de racisme sistèmic, creixent desigualtat econòmica i escalada polarització ideològica on el diàleg polític s’ha estancat efectivament. Tot i que cap democràcia és perfectament justa, malgrat tots els elogis que els Estats Units acumulen com a model, el seu procés electoral necessita una reforma seriosa.

Les classes dirigents de tot el món sempre han intentat controlar les masses. Però puc pensar en alguns passos inicials evidents per fer-lo més participatiu. 1) aturar o reduir el “gerrymandering“(l’hàbit de redistribuir geogràficament les zones de votació en el seu interès), 2) la selecció dels candidats primaris (és a dir, només els votants demòcrates o republicans amb més motivació política i participació participen en aquest complicat procés) (hi ha subtítols generats automàticament en anglès):

3) exigir que el Col·legi Electoral alinei el seu vot amb el vot popular d’un estat individual, 4) introduir i promoure partits polítics oficials de tercera i quarta part per forçar coalicions compromeses, com a Europa, 5) fer que els senadors siguin més representatius de la població (Califòrnia i Alaska tots dos tenen dos senadors, però amb poblacions molt diferents), 6) facilitar i autenticar les votacions (si podeu pagar els vostres impostos, etc. online, per què no seria possible fer-ho en un món de telèfons mòbils, amb votació). Cui Bono? Qui es beneficia d’això? Si no són les classes dominants, no s’aguantaria la respiració esperant reformes així. Que jo sàpiga, cap destacat líder de l’Estats Units amb cap influència ni tan sols ha demanat ni ha fet campanya per aquestes reformes. Però, per deixar constància, ho poso aquí.

Però hi ha esperança. Enmig de tot el caos, Joe Biden i Kamala Harris han estat oficialment certificats com a president i vicepresidenta electes. A més, el 6 de gener es va confirmar que el partit demòcrata controlarà aviat tant la Cambra de Representants com el Senat. Això vol dir que poden avançar amb força amb canvis molt necessàries, com ara la reincorporació a l’Acord de París sobre el clima.

Però, de nou, el pessimisme està justificat. Siguem realistes. En el status quo actual, és molt improbable que els Estats Units s’uneixin més. Biden es veu obligat a respondre d’alguna manera a aquests atacs. Haurà de regnar en aquells grups supremacistes blancs, persones que han estat conspirant i portant els nostres atacs similars, encara que menors, durant anys, animats per campanyes anti-ambientals:

https://www.theguardian.com/environment/2021/jan/09/us-capitol-attackers-violence-rural-west

Per tant, probablement es faran esforços per reforçar la seguretat, la vigilància, etc., i reduir alguns drets, si no en paper, a la pràctica, però això, per descomptat, demostrarà a tots aquells tan compromesos que el “Estat Profund” és controlant-los. La seguretat i la vigilància redueixen gairebé sempre algunes llibertats per la seva pròpia naturalesa. Cada dia ens tornem més orwellians. Tanmateix, en un món on es fa pràctica acceptable oferir informació voluntària diària en línia, mitjançant el GPS, els sensors, etc. del telèfon, potser és un compromís raonable fins a cert punt protegir institucions importants.

Esperem que comencin a reparar els danys immediatament i així es pugui mitigar el contagi de Trumpism. Per fer-ho, els EUA i la resta del món democràtic en aquest sentit, han d’abordar seriosament alguns dels punts que he plantejat anteriorment: el culte a la celebritat, la reforma educativa / la promoció del pensament crític, l’economia de l’atenció de les xarxes socials. Aleshores, tots hem de fer un pas enrere i mirar-nos a nosaltres mateixos i a com continuem els uns amb els altres en aquest planeta abans de destruir-lo per a les generacions futures.

Malgrat tota la consternació d’aquest primer bloc, a nivell personal estic feliç de tornar a escriure de nou. Tinc la intenció d’escriure amb força freqüència i definitivament no escriuré només sobre política, però espero que trobeu el temps en aquesta “economia d’atenció” per passar-hi una mica. Tenia previst que aquesta primera entrada del blog tractés del Sars-Cov-2 / Covid. L’estic preparant i espero que de tant en tant torneu per obtenir una mica més de matisos. Si heu arribat fins aquí, us ho agraeixo sincerament i espero que em torneu a visitar.